Une empreinte de gros casino dans une petite principauté est-elle un bon ou un mauvais pari ?


Le Liechtenstein, où les jeux d’argent étaient largement illégaux jusqu’en 2010, compte désormais plus de casinos par habitant que Macao ou Monaco. Certains critiques craignent que ce soit plus que la principauté ne peut gérer, et conseillent de se tourner plutôt vers les casinos en ligne tels que 22Bet.

VADUZ, Liechtenstein – C’était un mardi soir terne dans un quartier industriel du nord du Liechtenstein, mais cela n’a pas empêché un flot constant de conducteurs de voitures portant une série de plaques internationales.

 

Leur destination : un bâtiment gris trapu avec une enseigne au néon bleu et rouge sobre indiquant « Grand Casino ».

 

Ronald Grimm, un Autrichien de 59 ans qui porte un anneau d’argent à l’oreille gauche et vit en Suisse, dit qu’il visite le Grand Casino, l’un des nombreux établissements de jeu pour la plupart indéfinissables le long des frontières du Liechtenstein, chaque fois qu’il le peut pour jouer au fentes.

« Je suis trop vieux pour les boîtes de nuit, je ne suis pas un habitué des bars, alors où vais-je ? Au casino », a-t-il déclaré. Le Grand Casino, qui a ouvert ses portes en 2019 et possède 292 machines à sous et 29 tables de jeux réparties sur trois étages, est son préféré, un endroit où il dit se sentir plus susceptible de gagner. « J’aime l’ambiance, dit-il.

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Couvrant environ 62 miles carrés, le Liechtenstein est l’un des plus petits pays du monde. Même pas 40 000 personnes y vivent.

Mais seulement quatre ans après l’ouverture de son premier casino, le Liechtenstein – une minuscule principauté coincée entre la Suisse et l’Autriche qui est principalement connue pour sa banque privée et son ancien statut de paradis fiscal – compte désormais plus de casinos par habitant que Monaco, Macao ou le comté de Clark, Nevada, qui abrite Las Vegas.

Au cours des dernières années, le Liechtenstein a ouvert cinq casinos – visant principalement à attirer des joueurs des pays voisins – et il est prévu d’en ouvrir cinq autres. La prolifération inquiète certains dans un pays où le jeu était largement illégal jusqu’en 2010.

« Le Liechtenstein n’a pas besoin des casinos et de l’argent qu’ils rapportent », a déclaré Hansjörg Frick, ancien politicien et fondateur d’un groupe opposé aux casinos, IG VolksMeinung. « Nous ne voulons pas être associés à eux. »

Christian Frommelt, directeur du Liechtenstein Institut, un organisme de recherche indépendant, a déclaré que les casinos resteraient probablement un sujet de division. « Il est rare d’avoir un débat d’une telle ampleur au Liechtenstein et qu’un problème soit aussi politisé », a-t-il déclaré.

Il a déclaré que les casinos opposaient les valeurs conservatrices du pays rural, enracinées dans le catholicisme, à ses valeurs économiques libérales, qui ont fait du Liechtenstein l’un des principaux centres financiers du monde.

 

« Les casinos créent un conflit entre ces deux mondes »

 

, a-t-il déclaré. Contrairement à leurs cousins fastueux de Las Vegas ou de Macao, les casinos du Liechtenstein sont des affaires modestes. Il n’y a pas de complexes de jeux tentaculaires avec des feux d’artifice ou la réputation de ne jamais dormir – non, ces casinos sont plus axés sur les machines à sous et les tables. Et parce que les joueurs sont autorisés à s’éclairer en jouant, ils sont également enfumés.

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